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 La curiosidad que inspira el Lago Titicaca es, en parte, por encontrarse a cerca de cuatro mil metros sobre el nivel del mar, y por lo tanto el lago navegable más alto del mundo, y en parte por su situación en plena cordillera de los Andes. Pero, una vez allí, lo más atrayente de este lago es sin duda las gentes que viven en él sobre las islas o en sus orillas que incluso te hacen olvidar el mal de altura; islas flotantes construidas por ellos mismos a base de juncos apilados, o islas de empinadas pendientes que convierten la vida de sus habitantes en un marathón diario.

Repartido entre Perú y Bolivia, sus orillas vigiladas por las altas cumbres de los Andes, rebosan vida en mercados e iglesias en donde se puede apreciar sus costumbres y creencias más arraigadas.

ISLAS FLOTANTES DE LOS UROS

El archipiélago de las islas flotantes habitadas y construidas con totora por los Uros, un pueblo que permanece en el lago Titicaca desde antes de que los incas conquistaran Perú.  

También de totora son sus embarcaciones.

Rosa y su marido Pancho nos muestran cómo construyen sus islas colocando sobre una base compacta de raíces sucesivas capas de una especie de junco que crece en la orilla del lago.  

También usan estos juncos como alimento, para limpiarse los dientes y...

...y para bajar la fiebre o simplemente refrescarse. 

Las casas, también de totora, disponen de lo más elemental para  la vida en la isla. 

Departiendo animadamente con esta simpática pareja de copropietarios de la isla que nos acogió durante nuestra visita.

Hora de embarcar en una de sus robustas barcas de totora. 

Despedida con canciones típicas en quechua y en español que agradecimos sinceramente. 

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ISLA TAQUILE

 Todo lo que necesitan en Taquile les llega por barco y han de transportarlo por empinados caminos hasta el pueblo en lo alto de la isla.

 Los habitantes de Taquile están hechos al esfuerzo. No hay más medio de transporte que las propias piernas.

 Los fardos son transportados a la espalda tanto por hombres...

como por mujeres.

Las mujeres solteras lucen largas trenzas, las casadas en cambio se cubren la cabeza por un amplio manto negro que les cae por la espalda. Esta costumbre se transmite de generación en generación y tiene una explicación de lo más romántica.

Los taquileños son excelentes tejedores. Aprenden el oficio antes de contraer matrimonio: Tejerán a mano un gorro lo suficientemente bueno para que la novia lo acepte. De no ser así, él deberá seguir practicando hasta que el tejido sea perfecto. Esto es así para que la novia pueda asegurarse de que sus hijos serán unos buenos tejedores.

Ella, en contrapartida, cuando acepta al novio para casarse, se corta sus largas trenzas negras y se las ofrece.

Con ellas, él tejerá un fajín, un fajín con el pelo de las trenzas de su prometida.  

El fajín tejido por el novio con el cabello de su prometida junto con otro tejido por ella misma formarán un símbolo de unión en el acto del matrimonio. 

 A partir de entonces el casado usará el fajín  y el gorro rojo. Y ella, en ausencia de sus preciadas largas trenzas, cubrirá su cabeza con un manto negro.

 En el momento de dejar Taquile, todavía admirada por la perfección incomparable que alcanzan los tejidos realizados por sus famosos tejedores, ... 

... este niño nos muestra su último juguete: un barco con forma de botella (o al revés, que para él da lo mismo). Lo importante es que flotaba como después nos dejó demostrado.

 

 BOLIVIA: COPACABANA,  ISLA DEL SOL y HUATAJATA

 Camino de Bolivia. En esta iglesia se celebraba la confirmación de un chaval.

No había mucha gente dentro pero...

... pero cuando la familia posa fuera, acudirá un  gentío a la luvia de caramelos.

Cruce de frontera, hacia Copacabana, en Bolivia.

  Iglesia de la Virgen Morena donde se recuerda...

 

... al inca escultor Francisco Tito Yupanqui (1583) quien después de un intento fallido de una imágen de la Virgen, finalmente consiguió con constancia esculpir una que fue finalmente aceptada. y que se llama la Virgen de Copacabana.

En el interior muestras de devoción a la Virgen de Copacabana.

En el exterior una curiosa celebración: la peregrinación de coches, camiones y tractores engalanados con guirnaldas y ramos de flores.

Esperan delante de la iglesia a ser bendecidos por el sacerdote.

A continuación sus dueños rociarán sus ruedas con champán, vino u otra bebida festiva. 

El camino no deja de ofrecer apabullantes imágenes de los Andes.  

Y los coloridos vestidos de las mujeres ayudan a animar el paseo por sus ciudades... 

 ....y mercados callejeros donde ofrecen el producto de su cosecha familiar. 

Seguimos sin perder de vista el lago Titicaca, con la impresionante presencia de la cordillera andina...  

...y llegamos a Copacabana, nuestro hotel frente al lago donde por fin...

...donde por fin, (decepcionados gastronómicamente hablando de Perú), podemos saborear un excelente plato de alpaca en su restaurante "Terraadentro". Lo curioso fue descubrir que el chef de este restaurante de Bolivia ¡ era peruano !

Isla del Sol. Escalera del inca.

Vista del lago con los Andes al fondo 

"Si consigues llegar a la cima, tendrás tu recompensa...!

la fuente de la juventud" (Han pasado varios días y sigo sin notar nada) 

Él se quedó esperando abajo, no se lo creía...

 El estado revuelto del agua no nos permitió el desembarco en la Isla de la Luna.

Para ir de Copacabana a Huatajata se atraviesa el estrecho de Tiquina, que separa la parte grande del lago de la chica, a bodo de  balsas que transportan coches y autobuses.

 

A pesar de su sabiduría y poder de adivinación heredado de sus ancestros, no predijo el mal de altura que sufriría Alonso y que nos hizo abandonar la capital boliviana renunciando a los días previstos en el Salar de Uyuni para volver a Perú y bajar de altura (Como no hay mal que por bien no venga, el Valle Sagrado fue estupendo)

Penúltima mirada al Lago Titicaca. Me reafirmo en lo dicho, la belleza del lugar queda superada por sus gentes.

 

 

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