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Lo más sorprendente de Guatemala es que estando tan próxima a la civilización y el progreso norteamericanos, mantenga tan pura su raza maya, con sus tradiciones y costumbres ancestrales capaces de dar vida y color a una tierra sembrada de volcanes.

Y es que los mayas no desaparecieron con el desplome del Antiguo Imperio Maya, emigraron en busca de la “tierra prometida”. Y los maya-quichés fueron los primeros en conquistarla; los últimos en establecerse, tras cruentas guerras tribales, fueron los cakchikeles.

Las grandes ciudades, con sus reyes, sacerdotes y sacrificadores de seres humanos, sí lo hicieron: Desparecieron todas a un tiempo, sin que se sepa muy bien la razón, en los albores del siglo X (quinentos años antes de que Colón descubriera el Nuevo Mundo para España) . Y la selva se encargó de enterrarlas.

Así que poder contemplar hoy los antiguos templos mayas, rescatados de las raíces de los árboles; pasear por coloridos pueblos indígenas de mayas puros y  ladinos o deambular por sus tradicionales mercados; callejear por una noble ciudad colonial o navegar por ríos, picoteados de pájaros, entre bosques tropicales, o por misteriosos lagos; subir volcanes o, simplemente, descubrirlos en el horizonte expeliendo humos y vapores… para sorprenderte después con la cara más amable y bella de la naturaleza, poder contemplar todo esto, digo, es un privilegio. ¡Qué razón tenías Frías!

 

 

 

CHICHICASTENANGO, el antiguo pueblo quiché

 

Chichicastenango. Guatemala10

Toda la ciudad se convierte en un colorido mercado (jueves y domingo)

 

Chichicastenango. Guatemala6

Los puestos de flores se sitúan en las escaleras de Santo Tomás, la iglesia donde se enontró el Popol Vuh, que trata de la mitología e historia de los quichés.

 

Chichicastenango. Guatemala3

 

 

Chichicastenango. Guatemala16

Sincretismo en el interior de la Iglesia de Santo Tomás: los chamanes ponen velas (que riegan con orujo) y recitan plegarias por encargo de otros fieles como manda la tradición maya: no rezar directamente a los dioses.

 

Chichicastenango. Guatemala5

Comprando flores para llevar al cementerio.

 

Chichi. Guatemala1

El cementerio se ve desde la ciudad (aquí desde el Hotel Maya Inn) 

 

Chichicastenango. Guatemala1

El colorido de las tumbas da vidilla a esta zona en la que acaban todos quichés y ladinos sean o no cristianos.

 

Chichicastenango. Guatemala7

Los mausoleos son repintados cada año

 

Chichicastenango. Guatemala8

Éstos, más modernos, a modo de casa de apartamentos, se dejan preparados para construir encima un piso y recibir la siguiente generación.

 

Chichicastenango. Guatemala11

Mientras, en la Iglesia del Calvario Sepultado, los vivos reparten leña (en el sentido literal de la palabra) porque Chichi está a más de 2000 m. de altura y...

 

Chichicastenango. Guatemala9

...hace un frío que pela. Aquí, en el Hotel Maya Inn, se vive a la antigua usanza, para entrar en ambiente

 

 

Chichicastenango. Guatemala12

Tabién se usa como presente: el pretendiente lleva una carga de leña a casa de su novia cuando va a pedir su mano (Popol Vuh)

 

 

SEMUC CHAMPEY

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala1

Fueron 7, siete, horas de carretera y "tragos" como éste (puente colgante con los maderos bailoteando) para llegar a Semuc Champey desde Cobán.

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala4

Las de Semuc Champey son pozas de aguas límpidas y frescas que provienen de las montañas de alrededor.

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala9

Además de su bonito color turquesa, estas pozas tienen la particularidad de estar suspendidas sobre un turbulento río, el río Cahabón, alimentado por otras aguas.

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala6

La furia con que baja el río Cahabón...

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala2

...ha horadado la roca caliza sobre la que se sitúan estas pozas y sigue su cauce por debajo de ellas.

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala7

Uno se puede dar un baño relajante en estas piscinas naturales sin olvidar que se está sobre el "techo" de un río que arrasa con todo lo que encuentra por delante.

 

Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala11Semuc Champey y las cuevas de Lanquin Gyatemala12

Es la entrada a Las Cuevas de Lanquín, que no están iluminadas y mi faceta espeleológica no me llevó más allá de este jaguar, sacado de la oscuridad por la luz frontal de mi casco.

 

LOS VOLCANES: Santa María y Santiaguito (activo), De Agua y de Fuego (activo), Acatenango y Pacaya (activo), Zunil,Tolimán, San Pedro y Atitlán...

 

Lago Atitlán

Lago Atitlán. Guatemala1

En las orillas del lago, que es una caldera volcánica, hay pueblos, aldeas y tres volcanes. Y en su centro una fosa submarina, como un embudo, succiona y engulle todo lo que flote por encima.

 

Lago Atitlan. Janapachel. Guatemala1

Keti en el embarcadero de la ciudad de Panajachel. Enfrente, el volcán Tolimán y detrás el Atitlán

 

Lago Atitlan. Janapachel. Guatemala3

Emproando el cayuco hacia los volcanes San Pedro y Tolimán. A la vuelta el xocomil, agitó tanto las aguas que parecía que iban a romper el barco

 

Lago Atitlán. Santiago de Atitlán. Guatemala3

Entre el volcán San Pedro y el Tolimán está la ciudad de Santigo de Atitlán, con un animado comercio,

 

Lago Atitlán. Santiago de Atitlán. Guatemala5

una iglesia llena de fieles que aplauden a su obispo mientras otros imploran a Maximón,

 

Lago Atitlán. Santiago de Atitlán. Guatemala2

un vendedor de ilusiones con su elixir crecepelo que, además, sirve para eliminar dolores de vientre y reduce las hernias,

 

Lago Atitlán. Santiago de Atitlán. Guatemala6

y las indígenas, con sus guapiles bordados y el el tradiciona tocoyal.

 

QUETZALTENANGO

Zunil

 

Zunil. Guatemala4

Volcán de Zunil

 

Zunil. Guatemala5

Los indígenas llegan al mercadito de Zunil en coloridos autobuses (viejos buses escolares USA tuneados)

 

Zunil.Guatemala2

En este mercado se vende maíz, producto fundamental en la alimentación de los mayas.

 

Zunil. Guatemala2

El maíz también está presente en su mitología: los dioses crearon primero hombres de barro, pero se deshicieron con el diluvio, luego de madera pero no los adoraban, finalmente crearon hombres de maíz.

 

Zunil. Guatemala3Guatemala sitoGuatemala-CostaRica-Panama Keti 107

Hay maíz blanco, amarillo y negro. Y las típicas tortitas también tienen esos colores

 

Almolonga

 

Quetzaltenango. Guatemala11

Le llaman el Vergel de Guatemala y bien vale el nombre a juzgar por el tamaño de sus zanahorias:

 

Quetzaltenango. Guatemala9

Mercado de Almolonga

 

Quetzaltenango. Guatemala1

Frutas y verduras, al por mayor

 

Quetzaltenango. Guatemala8

Cada vendedora está especializada en un producto

 

Quetzaltenango. Guatemala2

Los compradores se cargan la mercancía a la espalda, más práctico que las carretillas

 

San Andrés de Xecul

 

San Andrés de Xecul. Guatemala2

La fachada de este templo del s. XVI es un modelo de sincretismo de la mitologia maya-quiché y el cristianismo.

 

San Andrés de Xecul. Guatemala1

Estas jóvenes indígenas, con sus pequeños hijos a la espalda, abandonan la iglesia tras recitar sus oraciones en voz alta.

 

San Andrés de Xecul. Guatemala4Antigua. Guatemala11

Al lado, el barbero en plena faena fumándose un cigarrillo de Sito. El Maximón, fumador empedernido, santo protector de la gente que no es "buena"

 

Quetzaltenango. Guatemala4

¿Cómo resistir la tentación...?

 

Alto de San Francisco

Alto de San Francisco. Guatemala3

Señora indígena muy elegante con sus cerditos en el Mercado de animales

 

Alto de San Francisco. Guatemala1

Las cabritas andando "pa casa"

 

Alto de San Francisco. Guatemala6

A este pobre lo tienen a dieta.

 

El Baul y Democracia

 

Democracia. Guatemala4

Esculturas olmecas en el Museo al aire libre de Democracia

 

Varios sitios. Guatemala11Varios sitios. Guatemala13

Piezas encontradas en las fincas de El Baúl y de Cotezamalaguapa, ahora en sus respectivos museos

 

ANTIGUA

Antigua. Guatemala2

Esta ciudad, que fue capital de Guatemala, está rodeada de volcanes: el Volcán de Agua, el de Fuego, el Acatenango y, no muy lejos, el Pacaya que entró en erupción cuatro días atrás

 

Antigua. Guatemala5

Plaza Mayor de Antigua.

 

Antigua. Guatemala12

La primitiva ciudad colonial, en el valle del Almolonga, fue inundada a causa de la erupción  del volcán de Agua.

 

Antigua. Guatemala7

Los conquistadores alejaron la ciudad de ese lugar y la establecieron en el Valle de Panchoy con la calificación real de Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros de Goathemala 

 

Antigua. Guatemala4

Ventanas en esquina, sólo permitidas a los nobles.

 

Antigua. Guatemala6Antigua. Guatemala9

Los terremoto de 1773 hicieron que la capital se trasladase a la actual Ciudad de Guatemala, pasando Santiago de los Caballeros a llamarse Antigua

 

Volcán Pacaya. Guatemala1Varios sitios. Guatemala15

Al atardecer subimos al volcán Pacaya. Pero la cima estaba cubierta de niebla y no se veía lava

 

Antigua. Guatemala1Antigua. Guatemala13

Merecido descanso en H.Camino Real Antigua. ¡Y a este contundente plato le llaman Caldo!

 

RIO DULCE Y LIVINGSTON

 

Río Dulce. Guatemala1

Pelícanos en el río

 

Río Dulce. Guatemala4

Embarcadero. El hotel eestá en la otra orilla de río Dulce

 

Río Dulce. Guatemala12

Bosques tropicales

 

Río Dulce. Guatemala18

Cayucos, lanchas o veleros, el medio de transporte

 

Río Dulce. Guatemala8

Edificaciones al estilo tradicional indígena

 

Río Dulce. Guatemala14

Islas de pájaros

 

Río Dulce. Guatemala9

Fuerte de San Felipe para parar los pies a los piratas ingleses

 

Río Dulce. Guatemala19

Aguas termales que fluyen de la montaña y se vuelcan en la orilla del río

 

Livingston. Guatemala7Livingston. Guatemala6

Livingston. Guatemala5Livingston. Guatemala1

Población de la ciudad de Livingston de origen afroamericano que gusta de la vida "muelle"

 

Río Dulce. Guatemala10

Abundan los manglares en Río Dulce

 

Río Dulce. Guatemala24Río Dulce. Guatemala7

Nuestra habitación en Río Dulce estaba en esta primera cabaña a cuatro aguas.

 

Río Dulce. Guatemala6

Y así la puesta de sol

 

Río Dulce. Guatemala5

Hora de marchar

 

COPÁN (HONDURAS)

 

Copán. Honduras3

Las estelas representaban a los reyes y tenían glifos con datos de la época. Eran entrada al inframundo de Xilabá.

 

Copán. Honduras2

El Templo de los Jeroglíficos.Se llama así por la escalera cubierta de jeroglificos

 

Copán. Honduras1

Keti sobre la plataforma del Juego de Pelota

 

QUIRIGUÁ

 

Quirigua.-Guatemala2.jpg

Estelas de Quiriguá, la mayoría del rey Cauac Cielo (s. VIII), el que venció a 18 Conejo , rey de Copán

 

Quiriguá. Guatemala1

algunas tienen seis y  metros de alto y otros tres por debajo de la tierra

 

Quirigua.-Guatemala.jpg

Los zoomorfos, rocas esculpidas con formas de animales

 

Guatemala-CostaRica-Panama Sito 311

La mayoría de las construcciones mayas siguen bajo los árboles. La ciudad se despobló como el resto de grandes ciudades mayas a principios del siglo X. Se cree que tuvo que ver la infertilidad de la tierra (la capa de humus es muy superficial) después de repetidas milpas, plantaciones de maíz.

 

Copán. Honduras4

La ceiba es el árbol símbolo de Guatemala. Y ahí lo dejamos que siga otros doscientos años...

 

PETÉN

Lago Petén Itzá

 

Peté. Lago Petén Itzá. Guatemala1

Los embarcaderos están hundidos por la subida del nivel del agua

 

Isla Flores

 

Petén. Flores2

Esta islita, con casas de colores, pasó desapercibida a Hernán Cortés.

 

Petén. Flores1

No así a  Alvarado, conquistador de Guatemala  

 

Petén. Flores7

Sito con un descendiente de una noble familia maya "Los conquistadores españoles se casaban sólo con las hijas de los nobles mayas", dijo, y  se puso como ejemplo de aquel mestizaje.

 

Petén. Flores4Petén. Flores5

En su restaurante, LA MESA DE LOS MAYAS, se puede degustar la tradicional cocina maya: estofado de tepesuimtle (armadillo) y de tepescuimtle (capibara) ¡Sabrosísimos!.

 

Peté. Lago Petén Itzá. Guatemala2

Debido a la subida paulatina de las aguas del Lago Petén Itzá, la isla de Flores podría quedar sumergida.

 

Tikal

 

Pete´,. Tikal. Guatemala7

La ciudad de Tikal (año 800 a.C- 900 d.C) fue la más grande del mundo maya 

 

Pete´,. Tikal. Guatemala27

En el siglo X, al igual que el resto de ciudades de la civilización maya, fue abandonada. Invadida por la selva, asoma por encima de los árboles a través de las cúpulas de algunos de sus templos.

 

Pete´,. Tikal. Guatemala4

El templo I, del Gran Jaguar

 

Pete´,. Tikal. Guatemala15

Sito ante la pirámide del Gran Jaguar que fue tumba del rey Ah Cacao (año 700)

 

Pete´,. Tikal. Guatemala21

Está situada en la Gran Plaza, frente al Templo II o Templo de las Máscaras que Ah Cacao mandó construír para su esposa.

 

Peten. Tikal. Guatemala

El Templo de las Máscaras es 8 metros más bajo que el templo del Gran Jaguar . Subir es relativamente fácil por las escaleras de madera que han puesto por detrás.Pete´,. Tikal. Guatemala28

Desde la cima del Templo II se ven las puntas del Templo IV, del III y la Gran Pirámide asomar sobre las copas de los árboles..

 

Pete´,. Tikal. Guatemala24

La selva de Petén se apoderó de lo que antes era una ciudad perfectamente urbanizada. Tikal llegó a tener 60.000 habitantes. Ahora  hay monos aulladores, coatíes, pavos salvajes y hasta jaguares

 

Pete´,. Tikal. Guatemala5Pete´,. Tikal. Guatemala19

 

Pete´,. Tikal. Guatemala18

Familia de coatíes

 

Pete´,. Tikal. Guatemala25

Entre árboles ocupados por monos aulladores, descubrimos la cima del templo IV, el de la Serpiente Bicéfala,  el más alto del Imperio Maya (65 metros. Año 740)

 

Pete´,. Tikal. Guatemala2

Le llaman el MUNDO PERDIDO. La clase gobernante tenía allí sus casas, templos y palacios hasta que las abandonaron y emigraron  (varios siglos antes de que llegáramos los españoles) 

 

Pete´,. Tikal. Guatemala14

Allí se levanta La Gran Pirámide, el edificio más antiguo de Tikal, que no era un templo propiamente dicho sino un observatorio astronómico. 

 

Pete´,. Tikal. Guatemala8

Despedirse de Tikal es como hacerlo de un admirado personaje al que siempre tuviste deseos de conocer y no te decepciona en absoluto.

 

  Y un recuerdo cariñoso para los mejores guías de Guatemala:

Quetzaltenango. Guatemala

Héctor en el mercado de Almolonga

 

Varios sitios. Guatemala8

Al volante Leno...

 

Rio Dulce. Guatemala

Antonio en Río Dulce

 

Tikal. Guatemala2

Roel en Tikal

 

 

¡¡¡Fuerte abrazo a todos, campeones!!!


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