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             Así llaman a la tierra de nadie en la frontera entre los tres países, Birmania, Laos y Tailandia. Subimos a un alto desde donde se contempla una extensa llanura, circundada por montañas, en donde el río Mekong hace un meandro. En aquel plácido lugar bañado por las aguas del río, se reunían los traficantes de opio más importantes del mundo: entre los tres países cultivaban las tres cuartas partes de  la producción mundial. Entonces, los campos estaban cubiertos de amapolas cultivadas por las tribus fumadoras de opio. Pero la parte más rentable del negocio se encontraba en torno a los laboratorios de heroína escondidos en la jungla; las mafias se ocupaban de la distribución y de fijar el precio.

En los últimos años todo eso ha cambiado, sólo producen una cantidad mínima, y la decadencia del Triángulo de Oro en el comercio de la adormidera dio paso a un tráfico inocuo, el de turistas en busca de parajes exóticos. Con todo, el proceso fue largo y difícil. Tailandia necesitó que pasaran treinta años hasta conseguir la erradicación del cultivo de opio. La familia real influyó de forma determinante animando a las tribus para que cambiasen a otros cultivos, siendo, además, más apropiados y favorecidos por el cálido clima tailandés. Sus vecinos del norte siguieron el mismo camino: Los campesinos de Laos, viendo que el beneficio de sus plantaciones quedaba en manos de la mafia, redujeron drásticamente la superficie dedicada a la adormidera. Y el gobierno chino, preocupado por la adición a la droga y por la propagación del sida en su territorio, presionó sobre las regiones productoras de opio de Birmania para que abandonasen su cultivo; a cambio, colaboró con ellos en plantaciones de té, caña de azúcar, caucho y en otras actividades empresariales. Según nuestro guía aún quedaban campos de amapolas en Laos y Birmania (hoy Myanmar) : "A diario intentan pasar droga a Tailandia a través de la frontera. Pero aqui las penas son muy duras; hasta pena de muerte...", dijo. Más tarde nos enseñaría una cárcel tailandesa para reclusos acusados de tráfico y consumo de drogas.

En Chiang Rai, puerta del Triángulo de Oro, son muchos los que nos hacemos la misma pregunta: ¿Será duradero el cambio?


  ¡Volvamos allí! ¡Apostemos por ellas!


31. El pequeño puente fronterizo de Mae Sai
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Tag(s) : #Solidario

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